錯誤的稱讚會害了孩子

 本文為李坤珊老師發表在《親子天下BABY》的專欄文章

  多成人都知道,稱讚孩子會讓孩子有上進的動機,會愈想做好。從「刺激到反應」的理論上來看,給了正向刺激,當然會有正向反應,而且種瓜得瓜嘛!稱讚孩子的教養歷史,不管中西(尤其是西方),都是很淵遠流長的。

  但這樣的認識只對了一半!更重要的一半是,「如何稱讚」比「要不要稱讚」來得重要。這點在學術研究上、實際與幼兒的互動上,都得到了左證。因為稱讚不得當反而會對孩子產生負面效應,來看以下這個例子,就會明白了。

  稱讚不當的負向效應

  六年前,我教過一個叫小諦的學生,他是個很謹慎的五歲小孩,做任何事都會考慮再三,不容易犯錯,也不會輕易踩到別人的地雷,他是成人眼中的乖小孩。但從另一個角度來看,他總是遇事猶疑,不願做他沒有信心的嘗試,這樣的處事態度(基本上,也有天生氣質的導向),就成了他的學習態度,比如說學寫字母。

  握筆能力不是他的強項,所以他不太願意做寫字母的練習,他總說:「我不會寫,我不知道怎麼寫 a。」但嚴謹一點來說,他的問題不是不會寫,應該是:「我沒辦法把 a的圓形,寫得那麼圓,所以我不會。」顯而易見的,他不是懶惰,而是不願意犯他心目中的錯誤,不願意一次又一次的嘗試,他自覺自己是一個禁不起挫折的孩子。

  

  稱讚得當的正向效應

  那天,小諦順著我的鼓勵,練習寫著圓形的字母系列(c、o、a、d、g)。我請他坐在我旁邊寫,就在他不是很有信心的寫下第一個a時:

  我指著那個字母的圓弧形部位說:「我可以看得出來,你很努力的轉彎,你看到這個圓弧了嗎?」

  小諦點一點頭,很專心的看著。

  我又繼續說:「我寫給你看,你以前的圓弧度是這樣轉,你現在的是這樣!會這麼圓,是因為你一直練習,很努力的練習呀!」

  我在小諦的面前,模擬他在兩個月前,剛剛練習寫a時的字形給他看。小諦看了一直笑,然後就自己提著筆,邊寫邊笑著說:「你看,這個也轉得很好喲!啊,這個,長得像我以前寫的……」

  就這樣,小諦拿著筆一直寫。最重要的是,他一直笑著寫,很有信心的寫,不怕失敗的寫,與自己一直挑戰的寫。那當下,我好感動的看著他,體會到「適當的稱讚,所能帶給孩子的無限信心和希望」。我好謝謝小諦,教會了我如何真正的看待孩子的努力,而不是成就!努力,是自發的;成就,是別人給予的。自發的,會讓自己在自己的定義裡,更上層樓;別人給予的,隨時可拿走,是靠不住的、是被動的,也就是「趙孟能貴之,亦能貶之」呀!

  在這次的領悟後,六年來,我用同樣的原則和方法,看見了更多孩子的努力,也鼓勵了許多孩子的動機與行動。

  正確的語言可激發潛力

  五歲的安娜,對寫作文裹足不前,她覺得自己的作文寫不好,因為她能想到的句子都很短,像是:「I like to play.」於是我對她說:「你現在寫出了四個字,以前你只能寫詞喲。我想下一句,你一定可以再多加一個字的。」

  安娜聽我一說,就自己用手指頭算了算,一會兒,很開心的對我宣布:「我找到五個字了!」於是她用五個字造了下一句:「I like to play games.」購

  而我也很開心的回答:「你真的做到了,是五個字呀!」

  就這樣,安娜又努力挑戰六個字、七個字的句子。她好開心,也充滿信心!

  稱讚孩子的努力,而不稱讚孩子的成就!用這個原則,你會看到不一樣的小孩!

  本文轉載這台灣《親子天下baby》第59期

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